Tärkein Muut Thaimaassa huonosti kohdeltujen norsujen turvapaikka

Thaimaassa huonosti kohdeltujen norsujen turvapaikka

Vierailu huonosti käsiteltyjen käsinahkaisten pyhäkköön Mae Taengin laaksossa.

Meitä on kaksi tusinaa uimassa norsuja siltisessä joessa. Jotkut nuoret kanadalaiset naiset, jotka ovat sairaanhoitajakoulusta tauolla, kuvaavat vuorotellen toisiaan kahlaamassa virtaan viiden changin, thai-sanan elefanttia, kanssa. Alempana rantaa irlantilainen, joka unohti uimapukunsa eikä pysty nostamaan housujaan riittävän korkealle, pudottaa ja ryntää mutaisiin veteen alushousuissaan.

Tänään ei ole vielä satanut, vaikka on kesä- ja monsuunikausi. Metsät peittävät kaukaiset rinteet. Täällä alhaalla maa paljastuu ja auringonpaiste tuntuu raskaalta. Muodostamme pienen ämpäriprikaatin eläinten pesuun. Heidän vartalonsa ovat ryppyjen peitossa, mutta eivät vanhuuden löysät rypyt. Elefantin rypyt ovat kiinteitä, karkeita uurteita. Myös märkinä ne tuntuvat tuuman paksuiselta hiekkapaperilta.

Oppaamme kertoo meille, miksi monet Thaimaan changeista ovat sokeita, koska nopein tapa rangaista kuritonta norsua on puukottaa sitä silmään. Vaatii paljon enemmän työtä lyödäksesi sitä kipuun asti, koska eläimen nahka on niin kovaa.

Vierailen norsujen suojelukeskuksessa Mae Taengin laaksossa, Pohjois-Thaimaan vuoristossa. Kuten vierailijatoverini, minua houkutteli mahdollisuus nähdä ja koskettaa suurinta maan päällä kävelevää olentoa. Chiang Maissa sijaitseva hotellini oli antanut minulle lehtisiä läheisillä norsuvaelluksilla ja leireillä, mutta tunsin syyllisyyttä elefantilla ratsastamisesta tai sen katsomisesta maalaamassa ja soittamassa instrumentteja. Sen sijaan päätin päästä mahdollisimman lähelle sitä sen luonnollisessa ympäristössä.

Elephant-luonnonpuistossa asuu 35 pachynahkasta, jotka tulivat tänne sokeina ja vammautuneita hakkuu- tai matkailuteollisuuden hyväksikäytön vuoksi. Puisto on yksi harvoista pelastustoimipisteistä Thaimaassa, maassa, jossa on tällä hetkellä alle 5 000 norsua, kun niitä sata vuotta sitten oli 100 000. Elefantteja on metsästetty, kahlittu, saatu esiintymään ja kerjäämään rahaa Bangkokin kaduilla ja myyty sirkuksille Kiinassa.

Juuri edellisenä päivänä olin nähnyt buddhalaisia ​​temppeleitä koristavia norsupatsaita ja elefanttihahmoja myytävän markkinoilla onnentoteemeina. Ja silti seisoessani tässä rehevässä laaksossa, jalkani imeytyneenä joenuoman sotaan, kun roiskutan sokeaa norsua vedellä päivänvalonvihreästä ämpäristä, en voi olla tuntematta, että maan kunnioitus tätä olentoa kohtaan näyttää enimmäkseen onttolta. .

Et kuitenkaan voi sanoa noin Sangduen Lek Chailertistä, naisesta, joka perusti pyhäkön vuonna 1996. Lek on pieni nainen, tuskin elefantin rungon leveä. 52-vuotiaana hänellä on edelleen teini-ikäisen pitkät mustat hiukset. Hänen hymynsä on tarpeeksi leveä, jotta hänen silmänsä siristävät. Hän kasvatti läheisessä heimokylässä, ja hän muodosti vahvan ja varhaisen siteen hänen perheensä hoitamaa muutosta, mikä johti hänen työhönsä eläinten pelastamiseksi. Joidenkin lonkat ovat sijoiltaan siirtyneet hakkuiden vuoksi, kun taas toisilla on vanhoja härkäkoukkuja – harjoituslaite, joka on suunniteltu norsujen lyöntiin tai lyömiseen riippuen siitä, kumpaa päätä käytät. Melkein kaikissa tapauksissa Lekin on tarvinnut kerätä rahaa ostaakseen eläimet niiden hyväksikäyttäjiltä ja tuodakseen ne turvasatamaansa.

Nykyään yksi hänen anteliaisimmista kannattajistaan ​​on pitkäaikainen amerikkalainen televisiojuontaja Bob Barker. Hän on norsuenkelimme, Lek sanoo minulle pehmeällä englannillaan.

Hän oli vierailulla, kun olin puistossa, joten soitin hänelle muutamaa päivää myöhemmin kertoakseni työstään. Kun Lek aloitti pyhäkön, kukaan ei uskonut, että hän voisi ylläpitää mallia, jossa vierailijat maksavat ruokkiessaan vammaisia ​​norsuja (melkein jatkuvasti) päivän ajan, jonka keskeytti vain niiden kylpeminen ja opetuspuheiden kuuleminen. Nyt, noin 15 vuotta myöhemmin, leirien omistajat eri puolilla Thaimaata pyytävät häneltä apua liiketoimintansa muuttamiseksi. He huomaavat hitaasti, että norsu ilman temppuja on uusi huippuharvinaisuus.

Koko päivän tanssimme norsujen puolelta toiselle, kun ne liikkuvat ympärillämme. Yritämme, kuten oppaamme Anucha Jiwju kertoo, olla seisomatta heidän sokealla puolellaan. Ymmärrämme kuinka sokeita he ovat, kun yksi norsu hyppää avoimeen peltoon ja juoksee betoniraapimiseen. Usein eläimet muodostavat pareja pyhäkössä, näkevät eläimet yhdistävät rungot sokeiden kanssa, mutta tämä muutos meni liian nopeasti joko sen kumppanille tai mahouteille - heidän ihmishoitajilleen - auttaakseen sitä ohjaamaan.

Norsut vaeltavat vapaasti 250 hehtaarin puistoalueella, vaikka niillä on niin suuri ruokahalu, että monet heistä leijuvat lähellä meitä ja hedelmäämpärimme koko päivän. He syövät jopa kylpynsä aikana. Syötän banaaneja suoraan yhden norsun suuhun ja tunnen hänen valtavan kielensä ja märät ikenensä kättäni vasten. Se saa minut nauramaan kuin 5-vuotias. Toiset työntävät tammenterhokurpitsaa käsistäni rungoillaan ja ruokkivat sitä itselleen. Mutta mikään ei saa minua nauramaan niin paljon kuin se, kun norsut rypistyvät puolikkaaksi vesimeloniksi, kuori ja kaikki. Se on suurin, mehukkain ja iloisin chomp.

kuinka monta vuotta passi kestää

Yksi changeista on niin vanha, että kaksi nuorta miestä vieressäni - he jättivät työnsä New Yorkissa ja Washingtonissa nähtyään halpoja lentolippuja ympäri maailmaa Grouponissa, he kertovat minulle - käsketään syöttämään hänelle vain kuorittuja banaaneja. koska hänellä ei ole hampaita jäljellä.

Lek on myös tuonut puistoon yli 200 koiraa, joista useimmat pelastettiin vuoden 2011 tulvien jälkeen Bangkokin ympäristössä. Useat koirista kiusoittelevat erillistä norsulaumaa, jota myös ruokimme joen rannalla. He pitävät erityisesti 3 kuukauden ikäisen Dok Mai -vasikan testaamisesta, haukkumisesta ja tikkuttelusta hänen tummien jalkojensa ympärillä. Hän on liian nuori syömään hedelmiä, joten hän juoksee ympäriinsä murskaamassa maassa makaavia hajameloneja. Hänen päässään oleva nukka on vielä tarpeeksi uusi seisoakseen pystyssä. Hän on yksi harvoista kotielefanteista Thaimaassa, joka pakenee phajaanista, jonka tarkoituksena on murtaa eläinten villi henki.

Osana raa'aa rituaalia omistajat pakottavat elefantinvauvan väliaikaiseen häkkiin, pitävät sitä nälkään viikon ja hakkaavat sitä veriseksi, kunnes se saavuttaa eräänlaisen kiirastulen, jossa se ei ole täysin kuollut, mutta sen vastustuskyky on. Vasta sitten lyöminen loppuu, kun omistajat luottavat siihen, että norsu ymmärtää aina ihmisten olevan sen perimmäinen mestari.

Kun seison yhden norsun edessä, hänen vartalonsa tarttumassa käteeni hetken ikään kuin olisimme vanhoja ystäviä, se tuntuu naurettavalta ajatukselta – että näin suuret eläimet voisivat olla alistuvia jollekin niin pienelle kuin minä. Sitten hän nostaa rungon irti kämmenestäni ja kääntää sen kasvojani kohti. Ja puhaltaa. Veden, ilman ja pölyn ryyppy roiskuu iholleni, ja kanadalaiset ja minä kumartumme nauruun.

Mahoutit haluavat itse asiassa nähdä norsujen huonon käytöksen. He pitävät sitä merkkinä siitä, että puisto tekee jotain oikein. Työskentelemättömänä ja sidottuina tässä vuorten vihreässä kulhossa eläminen elvyttää heidän henkeään.

Ja minun.

yksityiskohdat

Elefantin luonnonpuisto

Vierailukeskus

209/2 Sridornchai Rd.,
Chiang Mai

011-66-53-818-754

www.elephantnaturepark.org

Opastettu päiväretki (klo 8.00–18.00), jossa edestakainen kuljetus Chiang Maista, maksaa 80 dollaria. Vapaaehtoistyöstä kiinnostuneet voivat viettää yön hintaan 185 dollaria, joka sisältää majoituksen, ruokailut ja kaksi päivää pyhäkössä. Viikon mittainen oleskelu maksaa 383 dollaria. Varaukset vaaditaan kaikille vierailuille.

Lisää matkailusta:

Reppumatkailija, juhlien paratiisi Thaimaassa

Chiang Rai ja Pohjois-Thaimaan kultainen kolmio: Enemmän kuin unikontuotantoa

Bangkokin vanhankaupungin paluu

Matkaopas

Osallistumme Amazon Services LLC Associates -ohjelmaan, kumppanimainontaohjelmaan, joka on suunniteltu tarjoamaan meille keino ansaita maksuja linkittämällä Amazon.com-sivustoon ja siihen liittyviin sivustoihin.

Lillian CunninghamLillian Cunningham on The Washington Postin Presidentti-, Constitutional- ja Moonrise-podcastien luoja ja isäntä. Hän toimi aiemmin On Leadership -osion toimittajana. Seuraa