Tärkein Matkustaa Tekeekö hallitus tarpeeksi suojellakseen lentomatkustajia?

Tekeekö hallitus tarpeeksi suojellakseen lentomatkustajia?

Liittovaltion sääntelyviranomaiset ovat tehostaneet toimintaansa pandemian aikana, mutta kuluttajaasianajajat näkevät vastauksessa aukkoja.

Hallituksen velvollisuus suojella lentomatkustajia nousi tänä keväänä terävästi esille. (iStock)

Onko hallitus tehnyt tarpeeksi suojellakseen lentomatkustajia pandemian aikana? Riippuu siitä mitä numeroita katsot.

milloin avaamme rajat

Tässä on yksi, jonka liikenneministeriö (DOT) haluaa sinun näkevän: 62 780. Näin monta lentomatkustajien valitusta se käsitteli tämän vuoden maaliskuusta kesäkuuhun, mikä on 1 103 prosenttia enemmän kuin vuoden 2019 vastaavaan aikaan.

WpHanki täysi kokemus.Valitse suunnitelmasiNuoli oikealle

Jos olisit yksi matkustajista, joka otti yhteyttä DOTiin sen jälkeen kun lentoyhtiö peruutti lentosi ja kieltäytyi maksamasta hyvitystä, kiitä hallitusta, jos sait rahasi takaisin.

Mutta myös muilla luvuilla on jotain kerrottavaa siitä, kuinka hyvin hallitus on suojellut lentomatkustajia. Tai ei. Tänä vuonna DOT on määrännyt vain viidelle lentoyhtiölle yhteensä 1,3 miljoonan dollarin sakot. Jos määrä pysyy – ja luultavasti pysyy –, DOT on tänä vuonna ryhtynyt lentoyhtiöitä vastaan ​​vielä vähemmän täytäntöönpanotoimiin kuin viime vuoden ennätyksellisen alhainen (seitsemän). Se on myös kerännyt pienimmän määrän lentoyhtiösakkoja sitten vuoden 2008.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

DOT:n kuluttajansuojapyrkimykset eivät ole koskaan olleet tärkeämpiä. Korvauksista pandemiaan liittyviin maskisäännöksiin hallitus on yksin vastuussa lentomatkustuksen kuluttajansuojan täytäntöönpanosta. Liittovaltion etuoikeus suojaa lentoyhtiöitä osavaltioiden täytäntöönpanotoimilta. DOT:n Aviation Consumer Protection -divisioona on usein matkustajien ensimmäinen, viimeinen ja ainoa toivo ongelman ratkaisemiseksi.

Mutta se voi pian muuttua.

Hallituksen velvollisuus suojella lentomatkustajia nousi terävästi esillä tänä keväänä, kun lentoja peruttiin massiivisesti covid-19-pandemian leviämisen myötä. DOT ansaitsee kiitoksen siitä, miten se reagoi, kuluttajansuojamiehet sanovat. Monet yhdysvaltalaiset lentoyhtiöt eivät halunneet tarjota hyvityksiä, kuten heidän täytyy tehdä liittovaltion sääntöjen mukaisesti . DOT antoi lausunnon, että lentoyhtiöt olivat velvollinen palauttamaan viipymättä ja tehosti sääntöjen täytäntöönpanoa tuhansissa tapauksissa.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Kun on kyse kuluttajien suojelemisesta, joille oli velkaa hyvitystä, DOT on ollut erittäin tehokas, sanoo Charles Leocha, Travelers United , kuluttajansuojaryhmä.

Mutta onko hallitus tehnyt tarpeeksi lentomatkustajien suojelemiseksi? Tässä kuussa National Association of Attorneys General ehdotti, että vastaus on ei. 40 osavaltion ja alueellisen oikeusministerin allekirjoittamassa kirjeessä kongressille Yhdistys kehotti lainsäätäjiä ottamaan käyttöön uusia kuluttajansuojatoimia lentomatkustajille. Niiden joukossa: valtuutetaan osavaltion oikeusviranomaiset valvomaan liittovaltion lentoyhtiöiden kuluttajansuojalakeja.

Jos kongressi toimii, liittohallitus voisi jakaa kuluttajansuojavastuut osavaltioiden kanssa vuonna 2021 ja tarjota uusia keinoja lentomatkustajille, jotka etsivät hyvityksiä tai valittavat huonosta palvelusta.

onko turvallista vierailla Tshernobylissä
Mainostarina jatkuu mainoksen alla

DOT sanoo tekevänsä kaikkensa suojellakseen matkustajia pandemian aikana. Tiedottaja sanoi, että osasto aikoo ryhtyä täytäntöönpanotoimiin niitä lentoyhtiöitä vastaan, jotka eivät hyvitä lippuja matkustajille, jos lentoyhtiöt peruuttavat lennon tai tekevät merkittäviä aikataulumuutoksia.

Tiedottaja sanoi myös, että DOT on mennyt pidemmälle kuin matkailijoille maksettavien hyvitysten varmistaminen. Tänä vuonna se esimerkiksi ehdotti sääntöjä, joilla säännellään paremmin lentomatkustusta palveluseläinten kanssa ja määritellään lentoyhtiöiden sopimattomat ja petolliset käytännöt. Se pyrkii myös viimeistelemään sääntöjä siitä, kuinka kauan matkustajat voivat juuttua lentokoneeseen asfaltilla, korvauksia matkustajille, jotka törmäsivät lennolta ylimyynnin ja väärin käsiteltyjen matkatavaroiden vastuurajoitusten vuoksi.

Kuluttajansuojat ovat vähemmän vaikuttuneita hallituksen toiminnasta. He sanovat, että kongressi valtuutti suuren osan osaston sääntöjen laatimisesta tänä vuonna. Ja he sanovat, että DOT on jättänyt huomiotta maskivaatimuksen keskeisen tarpeen lentokoneissa pandemian aikana. Toistaiseksi laitos on kehottanut matkustajia noudattamaan kansanterveysviranomaisten suosituksia, mutta se ei ole antanut naamiaissääntöä lentomatkustamiseen.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

DOT tässä kuussa kielsi FlyersRights.orgin anomus maskivaatimuksesta . Osasto väitti, että se ei ole kansanterveysviranomainen, vaan se antoi Centers for Disease Control and Prevention -keskuksen liittovaltion virastoksi, joka vastaa kansanterveyden turvaamisesta. Osasto väitti myös, että lentoyhtiöillä on riittävät maskivaatimukset ja se ei pitäisi olla enempää hallituksen määräyksiä kuin on tarpeen .

Paul Hudson, presidentti FlyersRights.org , sanoo selkeän sääntelyn puuttuminen osana lentoliikenteen kuluttajansuojan täytäntöönpanon lähes täydellistä romahtamista DOT:ssa. Hän sanoo, että nykyisen hallinnon aikana ehdotetut säännöt estetään ja olemassa olevia sääntöjä ei noudateta.

paras aika mennä jäätikön kansallispuistoon

Lentoyhtiöiden matkustajien suojelusta on tullut lähes kokonaan lentoyhtiön politiikkaa, Hudson lisää. Siinä määrin kuin DOT tekee mitään, se toimii neuvonantajana lentoyhtiöille ja matkustajille.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Eduardo Angeles, vanhempi lakimies Clark Hillin lakitoimisto Hallitus- ja sääntelyasioiden käytäntö sanoo, että vuosi 2020 on ollut täynnä menetettyjä mahdollisuuksia kuluttajansuojan suhteen. DOT:lla on esimerkiksi valtuudet antaa ohjeita tai määräyksiä lentomatkustajien lämpötilatarkastuksista, mutta se päätti olla tekemättä mitään.

Yhdysvaltain liikenneministeriö ei ole tehnyt tarpeeksi suojellakseen matkustajien etuja, Angeles sanoo.

Ehkä ei pitäisi tulla yllätyksenä, että matkustajilla on vain epämääräinen käsitys siitä, mitä hallitus tekee auttaakseen heitä. Useimmat lentomatkustajat eivät tiedä, että DOT:lla on yksinomainen toimivalta valvoa lentoyhtiöiden kuluttajasääntöjä. Ne, jotka sen tietävät, kokevat usein, että heidän valituksensa katoavat mustaan ​​aukkoon.

Tarina jatkuu mainoksen alla

Kun Scandinavian Airlines, joka tunnetaan myös nimellä SAS, peruutti Pamela Gilletin lennon Newarkista Osloon tänä keväänä, hän pyysi lentoyhtiöltä hyvitystä. Kahden kuukauden odotuksen jälkeen lentoyhtiö kertoi hänelle, että hyvitysten saaminen kesti odotettua kauemmin. Kesäkuussa, kolme kuukautta hyvityksen hakemisen jälkeen, hän otti yhteyttä DOT:iin.

Mainos

En tiedä, mitä DOT aikoo tehdä valituksellani, sanoo Gillet, eläkkeellä oleva koulunjohtaja Winter Gardenista, Fla. Jos se lasketaan vain tilastoksi, siitä ei ole mitään apua. Mutta jos se etenee SAS:n vastaisiin toimiin, virasto on hyödyllinen kuluttajalle.

kuinka kauan passeissa kestää

Hänen tapauksensa havainnollistaa DOT:n vaikutusvallan rajoja. Vaikka sillä on täytäntöönpanovaltaa kaikkiin Yhdysvaltojen maaperällä toimiviin lentoyhtiöihin, ulkomaiset lentoyhtiöt jättävät toisinaan huomiotta sen pyynnöt. Tänä vuonna osasto on ollut erityisen ankara kansainvälisille lentoyhtiöille. Kolme viidestä täytäntöönpanomääräyksestä - yhteensä 920 000 dollarin sakkoja - koski muita kuin yhdysvaltalaisia ​​lentoyhtiöitä. Kun DOT:n tiedottaja kysyi ulkomaisia ​​lentoyhtiöitä koskevista vinoista täytäntöönpanosta, osasto on sitoutunut varmistamaan, että lentomatkustajia kohdellaan oikeudenmukaisesti.

Vuosi 2020 on tavalla tai toisella matkustajien oikeuksien kannalta ratkaiseva vuosi. DOT on työskennellyt kovemmin kuin koskaan lentomatkustajien hyväksi, mutta se voi myös menettää työnsä lentomatkustajien ainoana suojelijana.