Tärkein Matkustaa Kuinka elinikäinen pakkomielle lumileopardeihin johti minut Pohjois-Intiaan

Kuinka elinikäinen pakkomielle lumileopardeihin johti minut Pohjois-Intiaan

'Aavekissaksi' kutsutut ne ovat vaikeimpia eläimiä luonnossa nähdä.

Pohjois-Intian Ulley Valleyn runsaaseen villieläimiin kuuluu Himalajan susia, lumileopardeja (kuvassa) ja metsäkurkkua. Vierailijat tulevat ympäri maailmaa kokeilemaan ja näkemään lumileopardeja luonnossa. (iStock)

Marraskuussa maisema Pohjois-Intian alueella Ladakhissa on karu. Piikikäs tyrnipensaat ja pajut ovat niitä harvoja lajeja, jotka selviytyvät alueen kylmässä aavikkoilmastossa ja korkeissa korkeuksissa. Ulley Valleyn suu Ladakhin keskustassa on noin 12 000 jalkaa merenpinnan yläpuolella. Ulleyn kylä, joka on laakson viimeinen ja alueen ainoa yhteys muuhun Intiaan ja ulkomaailmaan muodostavan kuoppaisen tien pää, on noin 14 300 metrin korkeudessa.

WpHanki täysi kokemus.Valitse suunnitelmasiNuoli oikealle

Seison pienellä paljastolla ja selailen lumisten harjanteiden viivoja, en näe elonmerkkejä. En myöskään voi kuvitella mitään, joka voisi elää näin epävieraanvaraisessa ympäristössä.

Paitsi tiedän, että lumileopardeja on täällä.

Tarina jatkuu mainoksen alla

Tiedän tämän ja tarpeeksi muita lumileopard-triviaa, jotta voin esittää uuden tosiasian päivässä 100 päivän ajan - lajin keskimääräinen raskausaika, muuten - koska kun olin liian nuori tiennyt, että tämä ei ollut mahdollista, halusin kasvaa sellaiseksi. Lumileopardit hyppäävät 50 jalkaa yhdellä hyppyllä, niillä on massiiviset häntät ja kehräävät, mutta eivät karjuuta. Lisäksi ne ovat niin kovia, että he elävät siellä, missä harvat muut eläimet voivat – korkeilla korkeuksilla Nepalissa, Bhutanissa, Pakistanissa, Tadžikistanissa, Länsi-Kiinassa, Afganistanissa ja Pohjois-Intiassa, missä Ladakh on.

Tarvitsetko covid-rokotteen kotimaan lentämiseen?
Mainos

Kuka 4-vuotias ei haluaisi olla lumileopardi?

Pysy rauhallisena Intiassa vierailemalla jollakin maan kukkula-asemista

Vaikka lumileopardeja tavataan melko laajalla alueella Keski-Aasiassa, ne ovat vaikeimpia villieläimiä nähdä luonnossa. Arviot heidän maailmanlaajuisesta väestöstä vaihtelevat suuresti, mutta korkein on vain noin 7 500. Ne ovat myös yksinäisiä, naamioituneita eivätkä erityisen suuria: yleensä alle kaksi jalkaa pitkiä ja, lukuun ottamatta niitä upeita häntä, 3–5 jalkaa pitkiä.

Villieläinten tarkkailijoiden keskuudessa lumileopardeja kutsutaan haamukissoiksi, vuorihaamuiksi ja vuorten haamuiksi.

Tarina jatkuu mainoksen alla

Useiden villieläinten jäljittäjien mestarien asukkaiden ansiosta Ulley Valley on yksi luotettavimmista paikoista maailmassa nähdä lumileopardia luonnossa.

Villi kunnianhimo

Tietenkään minun aikuiseksi lumileopardi-unelmani ei selvinnyt päiväkodista. Kun se kuoli, käännyin nopeasti: minusta kasvoi eläinlääkäri, joka työskenteli lumileopardien parissa. Tämä kesti siihen asti, kunnes täytin 15 ja olin vapaaehtoisena villieläinsuojelualueella, jossa suurimmat eläimet olivat sinihaikaroita. Kesti 15 minuuttia, ennen kuin huomasin, että ne pelottivat minua. Ensimmäisen päiväni lopussa tajusin, että melkein kaikki muutkin eläimet pyhäkössä pelottivat minuakin.

Mainos

Joten muutin lumileopardi-unelmaani viimeisen kerran: näkisin sellaisen luonnossa.

Tarina jatkuu mainoksen alla

29 vuotta myöhemmin varaan paikan lumileopardisafarille. Löydän matkan, jonka järjestää andBeyond, matkatoimisto, joka on erikoistunut villieläimiin keskittyviin matkoihin ympäri maailmaa. Alkaen ja päättyen Delhissä, se kestää 11 päivää ja sisältää kuusi yötä Snow Leopard Lodgessa Ulley Valleyssa sekä villieläinten tarkkailijoiden Tsewang Norboon ja Tsetan Namgailin kotkasilmät.

Valitsen tämän matkan, koska sen jälkeen, kun andBeyond aloitti sen toteuttamisen vuonna 2017, sen matkasuunnittelijoiden mukaan 80–90 prosenttia ryhmistä on nähnyt lumileopardin.

Haastava alku

Niin monta faktaa lumileopardeista kuin voin esittää, tajuan hyvin nopeasti Ladakhiin saavuttuani, etten tiedä heidän maisemistaan ​​juurikaan. Ensinnäkin täällä ei ole kovin lunta. Himalajan varjossa alueella sataa vain noin neljä tuumaa vuosittain. Lumileopardien havaitsemiseen haastavampaa on maiseman mittakaava ja monimutkaisuus.

Ennen andBeyond-matkan alkua järjestin henkilökohtaisen haamukissan jäljitystehtävän: minä ja vaellusopas viettäisimme viikon vaeltaen Rumbakin ja Markhan laaksoissa. Hemis High Altituden kansallispuistossa, Indus-joen vastakkaisella puolella Ulleysta, näissä laaksoissa asuu lumileopardeja ja vaatimattomia kotimajoituksia, joissa wc:t ovat reikiä maassa ja siellä on vähän englantia eikä juoksevaa vettä, mutta aina runsaasti kuumaa teetä. hymyt ja momos (paikalliset nyytit).

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Ajatus siitä, että löydän lumileopardin yksin, murskasi ensimmäisenä päivänäni Markhan laaksossa, 40 mailia pitkässä tasaisuussormessa Zanskar- ja Ladakhin vuorijonojen välissä. Pian sen jälkeen, kun hiekkatie hajoaa siihen pisteeseen, että käveleminen on nopeampaa ja mukavampaa kuin vuokra-autossa törmätä, huomioni kiinnittää yläpuolella oleva hampainen harjaviiva. Näyttää siltä, ​​​​että se tarjoaa upeat näkymät, ja se on myös saavutettavissa oleva ryyppy.

Oletko koskaan haaveillut seitsemästä maasta yhdellä matkalla? Liity kanssamme 21 623 mailin seikkailullemme.

Vaikka kehoni ei ole vielä sopeutunut 11 000 jalan korkeuteen, suuntaan sitä kohti jättäen oppaani katsomaan minua alhaalta. Aloitan hitaasti. Hyvin nopeasti muutun vieläkin hitaammaksi. Pohjasta näkymättömät rypyt, aaltoilut, paljastumat, lohkareet ja luolat paljastavat itsensä joka askeleella. Hengittäminen on helppo osa.

En pääse yli 200 jalkaa, mikä ei ole tarpeeksi korkea, jotta opas, joka odottaa minua kärsivällisesti alla, katoaa näkyvistä. Hän on kuitenkin ainoa elämänmuoto, jonka näen.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Okei, lumileopardien on odotettava ensi viikkoon. Sen sijaan vierailen Tacha-luostarissa, joka sijaitsee 300 jalkaa kalliohiiren yläpuolella Markha-joen mutkan yläpuolella ja josta on mahtava näkymä laaksoon. Katson myös muita villieläimiä - bharalia, joka tunnetaan myös nimellä Himalajan sinilammas, vaikka ne kuuluvat samaan alaperheeseen kuin vuohet; choughs, korkealla lentävä variksen ja korppien sukulainen; flitty valkosiipinen punastartti; ja punainen kettu, joilla on omat tuuheat häntänsä.

Näen myös kaksi erilaista lumileopardin jälkiä, jotka erottuvat helposti Himalajan susien, alueen ainoan suuren eläimen, jäljistä pyöristetyn mutta epäsymmetrisen (soikeaa) muodon ja kynsijäljen puutteen perusteella. Ne haistelevat keskellä polkua. Kävelen kirjaimellisesti ja sykkivällä sydämellä lumileopardin askelissa.

Sopeutuminen

Kun palaan Hemisistä ja tapaan andBeyond-ryhmän Lehissä, Ladakhin väkirikkaimmassa (noin 50 000 ihmistä) kaupungissa, olen enimmäkseen tottunut korkeuteen. Tuoreena lentokoneesta Delhistä kukaan muu ryhmä ei kuitenkaan ole.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Hengenahdistus ei ole ainoa huolenaihe korkealla korkeudella, jossa hengityksen aikana saamiesi happimolekyylien määrä on noin puolet merenpinnan tasolla. Korkeussairaus, joka johtuu liian korkealle menemisestä liian nopeasti, voi aiheuttaa päänsärkyä, pahoinvointia ja huimausta ja äärimmäisenä keuhkopöhönä korkealla, mahdollisesti kuolemaan johtavaa nesteen kertymistä keuhkoihin.

Kahden tai kolmen yön viettäminen Lehissä, joka on 11 500 jalan korkeudessa, vähentää todennäköisyyttä saada korkeussairaus, kun siirrymme Snow Leopard Lodgeen, joka on 14 300 jalan korkeudessa.

Lehissä on buddhalaisia ​​temppeleitä ja Ladakhin historiallisia kohteita, kuten Lehin palatsi, joka oli Ladakhin kuninkaallisen perheen koti 1600-luvun alusta 1800-luvun puoliväliin. Vaikka tapaamme vain aikaa odottamalla, että kehomme tuottaisi lisää punasoluja kuljettamaan happea, päivät kuluvat nopeasti. Silti lasken tunteja ennen kuin lähdemme Snow Leopard Lodgeen ja ammattimaisten lumileopardien havaitsejien luo.

Tarkkailutähtäimillä

Kun saavumme mökin hiekkaparkkipaikalle neljän tunnin ajomatkan jälkeen, Namgail, Norboo ja hänen perheensä, suurin osa henkilökunnasta ja kourallinen uteliaita kyläläisiä tervehtivät meitä. Jakit ja lehmät, jotka ovat yleensä liian suuria ollakseen lumileopardien tai susien saalista, vaeltavat vapaana ympärillämme; aaseja, vuohia ja lampaita pidetään leopardinkestävissä verkkopäällisissä karsinoissa.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Meidät sekoitetaan lounaalle, joka alkaa kulhoisella inkiväärillä maustettua sienikeittoa. Pääruokana on paistettua riisiä kasvisten kera ja soijamyyttejä. Vaikka tämä on ruokalaji, jota minulla oli useissa kotimajoissa Hemisissä, mukavuuksien ja palvelun taso lodgessa on huomattavasti korkeampi. Useimmissa lodge-huoneissa on oma kylpyhuone, ja kaikissa sen kylpyhuoneissa on juokseva vesi ja länsimaiset wc:t. Joka ilta henkilökunnan jäsenet laittavat kuuman veden rakkot asiakkaiden lakanoiden väliin. Joka aamu huoneeseesi toimitetaan valitsemasi kuuma juoma.

Ensimmäinen paikannus alkaa lounaan jälkeen. Namgail, Norboo ja Stanzin, Norboon keskimmäinen poika ja Snow Leopard Lodgen johtaja, seisovat kumpikin Zeissin kaukoputkessa. Kaksi muuta kiikaria ovat avoinna kuuden vieraan skannatakseen itse. Kiikareita on myös useita. Meitä ohjataan keskittymään harjanteisiin, joissa liike ja siluetit näkyvät parhaiten.

Melkein välittömästi Norboo löytää ryhmän aasialaakson uroskääreitä laakson toiselta puolelta laakson rinteeltä. Ne ovat täysin näkymättömiä paljaalla silmälläni. Stanzinin avulla löydän ne kaukoputken kautta. Heidän leuansa ovat ohuet, parrat ja päät kruunaavat pitkät sarvet, jotka kaartuvat jyrkästi taaksepäin.

Mainostarina jatkuu mainoksen alla

Vuorivuohilajin, metsäkurin, esiintyminen lupaa hyvää lumileopardihavainnon kannalta. Sinisten lampaiden ohella ne ovat kissojen suosikkisaaliita.

Mutta sinä iltapäivänä ei ole lumileopardeja. Näemme pari merikotkaa, Himalajan lumikukon ja toisen ryhmän metsäkurkkua.

Kissan jäljittäminen

Seuraavana aamuna aamiaisen jälkeen alan pestä kasvojani sangossa kuumaa vettä, joka toimitetaan kylpyhuoneeseeni juuri kun joku juoksee majan läpi: Sudet! Nopea!

Susipari on minulle vielä vaikeampi nähdä kuin metsäkurpitsa, vaikka ne ovatkin puolen etäisyyden päässä. Lopulta löydän heidät – kaksi pörröistä muotoa vaeltelee rinteessä heti majaa vastapäätä. Kun on minun vuoroni käyttää tähtäintä, näen etusuden irtoavan kielen.

Koska olen edelleen muita edellä totuttelussa, seuraan Norboota jäljitysmatkalla laakson itäpuolella olevalle alasolassa. Tämä sola on tunnettu lumileopardin ylitys.

Se on 1 000 jalan polkuton kiipeily jyrkkää, löysää maastoa pitkin solaan. Vaellussauvojen kanssa kävely on minulle vaikeaa. Norboo kävelee helposti, vaikka kolmijalka ja tähtäin olkapäälle nostettaisiin. Hän pysähtyy asettamaan tämän ja etsimään villieläimiä vain usein ja juuri tarpeeksi kauan, jotta saan kiinni. Hän pysähtyy myös osoittamaan merkkejä lumileopardeista.

Norboo löytää jäljet ​​ylhäältä koulubussin kokoisesta lohkareesta. Tunnistan lumileopardin muodon; Norboo näkee äidin ja kaksi pentua. Noin kaksi päivää sitten, hän sanoo.

Mainos

Seuraavana on hankauskivi. Todiste? Useita lumileopardin turkista takertuu siihen.

Norboo nostaa nuoren metsäkurin ruhon yhdestä sen jaloista, jotka ovat ainoita osia, joita ei ole poimittu täysin puhtaiksi. Lumileopardin tappo. Ottaa useita askeleita vasemmalle, hän pysähtyy ja tutkii maata: Täällä he söivät sen. Äiti ja pennut jälleen, noin kaksi viikkoa sitten.

Hän tarjoaa minulle ruhoa, ja vaikka kuolleiden villieläinten käsittely on minusta yhtä houkuttelevaa kuin haikaroiden kanssa hengailu, otan sen ja katson tarkasti luista lumileopardin hampaiden jälkiä, joita en löydä. Silti lumileopardi-aterian jäännösten pitäminen mukana on matkan toistaiseksi siistein asia.

Havainto

On iltapäivä majalla oleskelumme loppua kohti, jolloin Namgail näkee lumileopardeja: emon ja kaksi pentua, ehkä jopa ne, joiden jäljet ​​Norboo ja minä näimme.

Vietimme päiviä ajamassa laaksossa ylös ja alas etsiessämme erilaisia ​​näköalapaikkoja – ja Namgail löytää perheen tutkiessaan tasaista paikkaa kahden minuutin kävelymatkan päässä majapaikan sisäänkäynnistä.

Lumileopardit ovat minulle ylivoimaisesti vaikeimpia eläimiä koko matkalla. Stanzin kutsuu minua asettamaansa tähtäimeen niin, että perhe on näkökentän keskellä. Hän kertoo minulle, että äiti makaa kiven päällä harjanteelle ja pennut juoksevat ja hyppäävät hänen alla.

Skannaan kaukoputken läpi harjanteen näkyvän osan, mutta en näe lumileopardeja. Muu porukka on löytänyt kissat, mutta minuutit kuluvat ja näen edelleen vain saman tyhjän, vihamielisen maiseman, jonka olen nähnyt viimeisen kahden viikon aikana.

Ja sitten jotain lentää yhdeltä harjanteen hammastukselta. Seuraava jotain seuraa. Pennut ovat hypänneet 25 jalkaa korkean kiven huipulta.

tarvitaan rokotteita lentämiseen

Nyt kun minulla on ne, voin seurata niitä. He vaeltelevat, painivat, pitävät taukoja nuollakseen tassujaan ja kiipeävät kalliolle takaisin harjanteen huipulle, missä pään käännöksen ja hännän heilautuksen ansiosta – mikä on aivan yhtä upeaa kuin lumileopardinhännät näyttävät valokuvissa ja dokumenteissa. - äiti tulee vihdoin näkyviin. Katsomme kissoja, kunnes tulee liian pimeää nähdäksemme niitä enää, noin tunnin ajan. Sinä yönä lapsuuden unet täyttävät uneni.

Mishev on kirjailija, jonka kotipaikka on Jackson Holessa, Wyossa. Hänen verkkosivustonsa on dinamishev.com . Seuraa häntä Instagramissa @dinamishev.

Lisää matkailusta:

Paikallinen opas Mumbaihin, Intiaan

10 yleistä matkahuijausta – ja kuinka välttää niitä

Miksi seuraavan lomasi pitäisi olla Kolumbiassa

Jos menet

Missä yöpyä

Suuri lohikäärme Ladakh

Ladakh Old Road, Leh

011-91-1982-257786

thegranddragonladakh.com

Jokaisessa Grand Dragon Ladakhin 76 huoneessa on televisio, WiFi, lämmitys ja ilmastointi sekä länsimainen kylpyhuone. Huoneet, mukaan lukien aamiainen, alkaen noin 118 dollaria per henkilö.

Palzom Homestay

Main Tukcha Road, Leh

011-91-9622-256924

Hanki todellinen paikallinen kokemus Tsering Palzomin kanssa hänen perinteisessä kolmen huoneen kodissaan lyhyen kävelymatkan päässä Leh Marketista ja Old Lehistä. Huoneet ovat viihtyisiä ja jaettu kylpyhuone, jossa on kyykky-wc, mutta ei kuumaa vettä, on erillisessä rakennuksessa. Noin 12 dollaria per henkilö per yö, sisältäen ateriat. Varaa huone viimeistään sähköposti .

Missä syödä

Lamayuru

Fort Road, Leh

011-91-94198-87890

facebook.com/lamayururestaurant

Ruokalistalta löytyy israelilaisia, thaimaalaisia ​​ja italialaisia ​​ruokia – jotka kaikki ovat hyviä, mutta älä missaa intialaisia ​​ja ladakhilaisia ​​ruokia, erityisesti aamiaisella saatavilla olevia aloo parathia. Avoinna joka päivä klo 7.30-22.00. Pääruoat alkaen 4 dollaria.

Thatbsang-kahvila

Gotal house Stalam Kharyok, Leh

011-91-70518-32514

facebook.com

La Paz Baja Cal Sur

TOvärikäs, viihtyisäkattokahvila 300 vuotta vanhassa kunnostetussa kivikodissa Lehin vanhassakaupungissa; menu sisältää laajan teevalikoiman japerinteinenLadakhi ruokia. Avoinna joka päivä klo 10-19. Ruoka alkaen 2 dollaria.

Mitä tehdä

ja sen jälkeen

619-598-1199

andbeyond.com/small-group-journeys/snow-leopard

Tämä matka-asunto tarjoaa 12 päivän pienryhmämatkoja Ladakhiin, joihin sisältyy kaksi yötä sopeutumista Lehiin ennen kuin ajetaan syrjäiseen Ulley Valleyyn viettämään kahdeksan päivää lumileopardeja paikallisten tarkkailijoiden kanssa. Seisonta-aikaan voisi kuulua vierailla läheisissä buddhalaisissa luostareissa ja nähdä villieläimiä, kuten ibex, Tiibetin sinilammas, picas ja Tiibetin susit. Yksitoista yötä majoitusta, lennot Delhiin ja Lehistä, kuljetus Ladakhiin, intialainen opas, tarkkailijat Ulley Valleyssa ja kaikki ateriat 6 891 dollaria per henkilö.

Lehin palatsi

Namgyal Hill, Leh, Jammu ja Kashmir

011-91-96229-73967

Intian arkeologisen tutkimuskeskuksen entisöintityöt ovat meneillään tässä yhdeksänkerroksisessa entisessä kuninkaallisasunnossa rinteessä Old Lehin yläpuolella. Tämä palatsi rakennettiin 1600-luvun alussa Lhasassa, Tiibetissä sijaitsevan Potalan mallin mukaan. Ladakhin kuninkaallinen perhe asui siinä 1800-luvun puoliväliin saakka. Avoinna päivittäin klo 8-17; Intian kansalaiset noin 2 dollaria; ei-intialaiset noin 3 dollaria.

Alchi Choskhor

Alchi

011-91-01982-227140

Tämä Indus-joen rannalla sijaitseva pyhä buddhalainen temppelikompleksi on ainutlaatuinen taiteensa vuoksi, johon kuuluu freskoja, puukaiverruksia ja 17 jalkaa korkea maalattu patsas, joka esittää nelikätistä Bodhisattva Maitreyaa. Jokainen tuuma eri temppelien sisäseinistä on peitetty freskoilla Buddhoista, Bodhisattvista, kuninkaallisen sukulinjan suojeljista, villieläimistä, temppeleistä ja metsästyksestä. Nämä ovat parhaiten säilyneitä buddhalaisia ​​taidetta noin 1000 jKr. ajalta, jolloin kompleksi rakennettiin. Avoinna joka päivä klo 10-17. Intian kansalaiset noin 2 dollaria; ei-intialaiset noin 3 dollaria.

Shanti Stupa

Shanti Stupa Road, Leh, Jammu ja Kashmir

mies heittää lapsen mall of america

011-9560-788884

jktourism.org/index.php/shanti-stupa

Testaa sopeutumistasi, katsele panoraamanäkymiä Indus-laaksoon sekä Zanskar- ja Ladakhin vuoristoon ja näe kirkkaasti maalattuja Buddha-reliefiä kiipeämällä 500 asteen portaita Shanti Stupalle, jonka kesäkodin omistava Dalai Lama vihki käyttöön vuonna 1991. Lehin ulkopuolella. Avoinna joka päivä klo 5-21.

Jama Masjid

Main Bazaar Road, Leh

Ladakhin suurin moskeija on vanhan Lehin keskustassa. Se rakennettiin alun perin vuosina 1666-67 ja rakennettiin uudelleen vuonna 2017, ja siinä on monimutkaisesti veistetty puujulkisivu ja kaksi kupolia. Sisällä on muistomerkki, joka on omistettu Mir Sayyid Ali Hamadanille, muslimitutkijalle ja pyhimykselle, joka perusti Ladakhin ensimmäisen moskeijan (1400-luvulla läheiseen Sheyyn). Avoinna joka päivä klo 5-21. Vain miehet pääsevät sisään. Vapaa.

Päiväretki Rumbakin laaksossa Stanzin Norboon kanssa

Tapaa sinut hotellissasi/kotimajoituksessasi

011-91-941-9673307

facebook.com/stanzin.nurbu.5

Pidennä aikaasi Ladakhissa vaeltaaksesi Rumbakin laaksossa, joka on osa Hemisin kansallispuistoa, jossa asuu lumileopardeja ja joka on riittävän lähellä Lehiä. Voit tehdä päivävaelluksen täällä 15 400 jalkaa korkealle Stok Passille. Ennakkovaraus vaaditaan. Noin 100 dollaria per henkilö ja 75 dollaria per henkilö kuudelle tai useammalle henkilölle, mukaan lukien yksityinen kuljetus hotellillesi ja takaisin Lehissä.

Tiedot

jktourism.org

D.M.

Kirjoittajan täydellinen luettelo
Ladakhin suositukset, käy wapo.st/travel