Tärkein Muut Guatemalassa petollinen vaellus yhdelle maailman aktiivisimmista tulivuorista

Guatemalassa petollinen vaellus yhdelle maailman aktiivisimmista tulivuorista

Jyrkkä, karkea nousu, jota seuraa sihiseminen, jyrinä, savu ja tuhka.
Tuhkapilven purkaus Santiaguito-tulivuoresta Guatemalassa. (Stocktrek Images / Alamy Arkistokuva)

Santiaguito karjui läpi yön – jylisevää popsua ja jyrinää, jota seurasi matala, syvä suhina noin tunnin välein.

Oppaamme Carlos nousi kuorsauksestaan ​​joka kerta ja avasi teltan läpän katsellakseen tulivuoren sylkemistä laavaa, savua ja tuhkaa.

Mieheni Jay ja minä makasimme Carlosin vieressä, vain 400 metrin päässä yhdestä maailman aktiivisimmista tulivuorista. Toisinaan pilvet ajautuivat sisään, jolloin sen raivokohtaukset olivat kuultavia, mutta eivät näkyviä.

Emme lähteneet leirintäalueelta pimeän yön aikana, koska pelkäsimme osuvamme lentäviin kiviin tai kompastuvamme maassa oleviin irtonaisiin kiviin. Ne muutamat tuomamme tavarat – vaihtovaatteet, vesi, wc-paperi – istuivat reppuissa vieressämme, missä ne olivat suojassa terveeltä tuhkakerrokselta, joka peitti teltan ulkopuolisen maailman.

Olimme varanneet tämän yön vaelluksen Monte Verde Toursin kanssa, joka on Quetzaltenangossa toimiva varustaja, osana 10 päivän seikkailua Guatemalassa. Matkaa edeltävä tutkimus oli osoittanut, että tämä olisi sellainen syrjäinen kokemus, jota etsimme: Monte Verde tarjosi vain yhden matkan muutaman kuukauden välein. Siitä tuskin oli kirjoitettu mitään. Allekirjoittamisesta ei ollut luopumista.

Aloitimme polun kärjestä aivan Quetzaltenangon ulkopuolella (tunnetaan myös alkuperäisellä nimellä Xela), yli 7000 jalkaa merenpinnan yläpuolella. Se oli kahden tunnin, suhteellisen helppo kävelymatka Mirador-näköalapaikalle, jossa katselimme tulivuorta kaukaa, kun vapaana pitämät lehmät etsivät ruohoa ja lähestyivät ahneesti välipalojamme. Jay ja minä, aamukahdeksalta, olimme ponnistellut luottavaisina: Voisimme tehdä tätä koko päivän!

Carlos naurahti, mutta emme ajatelleet siitä mitään.

Vasta kun aloitimme jyrkän laskeutumisen alas Santa Mariaa - yhtä Sierra Madren vuorijonon tulivuorten sarjasta syvän laakson poikki Santiaguitosta - aloimme täysin arvostamaan vaelluksen vaikeutta. Matkaa leirintäalueellemme olisi vajaat yhdeksän mailia, ja kuljemme 3000 jalkaa alas Santa Mariaa ja sitten 1500 jalkaa ylös Santiaguitosta olosuhteissa, jotka vaativat kiipeilyä, liukumista ja kiipeilyä.


Pääsy Mirador-näköalapaikalle, jossa tämä kuva on otettu, oli helppoa verrattuna kirjoittajan matkan seuraavaan vaiheeseen: laskeutumiseen Santa Marian tulivuorta pitkin. (Kayleigh Kulp)

Santiaguiton tavoin Santa Maria on edelleen aktiivinen, vaikkakin harvoin. Sen vuoden 1902 purkaus oli yksi vuosisadan räjähdysalttiimmista, kun se oli ollut lepotilassa vähintään 500 vuotta. Yritimme olla ajattelematta sitä, kun heiluimme laumamme alla. (Kahden päivän vesi on melko raskasta.)

Carlos käytteli viidakkoveitseänsä kuin ninja, leikkaamalla läpi paksun pensaan, joka nielaisi polkumme ja kietoi jalkamme. Matkailijoiden asioiden helpottamiseksi ei ole leikattu takaosia tai polkuja. Hänen pitkät, mustat hiuksensa heiluivat hänen liikkeillään, ja ne pitivät poissa hänen kasvoistaan ​​rullatun huivin avulla.

Kun tuli aika navigoida varovasti liukkaissa vulkaanisissa kivikouruissa, Carlos auttoi laittamalla reppuni päähänsä (sen lisäksi, että kantoi omaansa selässään). Hänen pieni runkonsa hyppäsi edellämme helposti, kun taas Jay ja minä valitsimme rapujen ryömimisen alas taaksemme. Ihan uteliaisuudesta kysyin Carlosilta, onko hänellä ensiapulaukku tai solupalvelu. Ei oikeastaan, hän sanoi.

Santa Marian pohjalle pääseminen tuntui saavutukselta. Voittajana otimme isot huumorit vettä, välipalatauon ja hymiökuvia. Sumu istui matalalla laaksossa, kuun kaltaisena terävien, kaljuisten kivien sänkynä. Astuin varovasti heidän ympärilleen, laukkuni heilui joka askeleella. Meillä oli huivi suullamme, jotta emme hengittäneet lämpimässä tuulessa puhaltavaa hienoa pölyä.

Carlos kertoi meille itsestään: Hänellä ja hänen kumppanillaan oli tytär. Ennen englannin opiskelua ja oppaaksi ryhtymistä hän oli työskennellyt rengastehtaassa, jonka hän sanoi maksaneen verrattuna hyvin vähän eikä tarjonnut etenemistä. Sain vaikutelman, että hän todella nautti tämän vaelluksen tekemisestä, jopa enemmän kuin me. Hän halusi oppia lisää englannin slangia ja idioomeja ja pakotti meidät selittämään aina, kun sanoimme jotain, kuten It's a wrap. Carlos ihaili vaelluskenkiämme ja W.L. Weller bourbon, jonka olimme tuoneet kotoa pullossa. (Hei, ansaitsisimme nestemäisen palkinnon tämän päivän päätteeksi.)

Olimme vielä vain hieman yli puolessa välissä leirintäalueellemme, ja täältä kaikki oli ylämäkeä.


Kaksi tuntia myöhemmin olimme niin väsyneitä, että halusimme lopettaa, mutta emme voineet. Ainoa tapa ulos oli vaeltaa takaisin alas ja ylös tai hankkia helikopteri, eikä kumpikaan ollut vaihtoehto. Santiaguitolla on useita tasankoja matkalla ylös, joista jokainen muistuttaa uutta ilmastoa. Ensimmäinen tasango oli kasteinen trooppisesta vehreydestä ja kasveista; toinen oli pölyinen ja autio. Telttailu olisi mahdollista missä tahansa niistä. Jay tunsi pahoinvointia korkeudesta ja väsymyksestä, ja hän halusi pysähtyä ensin, mutta valmennoimme toisiamme ja ponnistelimme eteenpäin tietäen, että se mitä olimme tulleet hakemaan, oli käden ulottuvilla. Lopulta pääsimme päämääräämme, tasangolla olevalle leirintäalueelle, joka on lähinnä suhisevaa, savuttavaa kraatteria.


Näkymä laaksoon yhdeltä Santiaguiton tasangolta. (Kayleigh Kulp)

Keittolevyllä keitetty pasta ketsuppin kanssa kastikkeena ei koskaan maistunut niin hyvältä kuin silloin, kun me kolme söimme sinä iltana teltassamme. Auringonnousu tuli aikaisin levottoman yön jälkeen, mutta tunsimme olomme yllättävän virkistyneeksi. Tähän mennessä Carlos vaikutti vanhalta ystävältä; Oletan, että nukkuminen vieraan ihmisen vieressä lyhyen matkan päässä aktiivisesta tulivuoresta saattaisi kenen tahansa tuntea olevansa lähempänä. Hän sanoi, että meidän pitäisi kohdella tätä näköalaa kunnioittavasti ja pyysi meitä esittämään toiveen. Sitten hän sytytti kynttilän, kiipesi sen kanssa suuren kiven huipulle ja polvistui rukoilemaan, samalla kun Jay ja minä kokosimme ajatuksiamme ja valmistelimme mielemme paluumatkalle.

Olimme voineet nostaa itsemme suurille, vakaille kiville matkalla ylös Santiaguitolle, mutta alas laskeminen vaati painomme tasapainottamista ja toisinaan jalkojen asettamista varovasti 90 asteen kulmaan jalkoihin, joita ei helposti nähty. Carlos laskeutui jokaisesta osasta ensin, nappaamalla laukkumme, jotta voisimme kiivetä alas turvallisemmin.

Tiesimme edellisen päivän kokemuksesta, että paluuvaelluksemme toinen, ylämäkeen, olisi paljon uuvuttavampi. Kun olimme nousseet takaisin Santa Marian tulivuoren kouruille ja viidakon poluille, jokainen jalka tuntui siltä kuin se olisi kiinnitetty tuhkalohkoon. Aloin laulaa itselleni: Voimaa, motivaatiota, selkeyttä. Voimaa, motivaatiota, selkeyttä. Jay rohkaisi ja työnsi minua. Meidän piti levätä enemmän kuin ensimmäisellä osuudella, ja kävi selväksi, että emme aio tehdä aikataulun mukaista ryhmäkuljetusta San Marcos La Lagunaan Atitlan-järvellä, seuraavaan pysäkkiimme.

Sillä välin Carlos hyppäsi edellä kuin vuorivuohi. Hän kertoi meille johtaneensa kerran hollantilaista perhettä tälle matkalle katsomaan Santiaguiton kuutamoa. He tekivät koko matkan puolessa ajassa kuin me, jopa pimeässä, eikä heidän tarvinnut jäädä yöksi.


Kirjoittaja ja hänen miehensä Jay katselevat Santiaguiton savua ja tuhkaa leirintäalueensa lähellä. (Kayleigh Kulp)

Tärkeintä on pysyä onnellisena vuorella, Carlos sanoi. Tiesimme miksi: Jos et ole onnellinen, tuskin selviät. Aloimme muuttaa asennettamme ja onnittelimme itseämme joka kerta, kun pääsimme tunnistamaanamme maamerkkiin. Käytännössä huusimme ilosta, kun näimme ne naposteltavat lehmät, vaikka meillä oli vielä melkein kahden tunnin (tasainen) kävelymatka loppuun asti.

Monte Verden omistaja Josh tapasi meidät polun päässä useiden litrojen kanssa vettä, joka meiltä oli loppunut tunteja aiemmin. Hän osti meille myös pari olutta torilta lähellä polun päätä ja järjesti Carlosin ajamaan meidät Atitlan-järvelle. Carlos pysähtyi kaupunkiin, jossa hänen tyttärensä ja tämän äiti hyppäsivät hänen kanssaan pakettiauton etupenkille. He nauroivat ja juttelivat, kun pysähdyimme nauttimaan soodaa ja jäätelöä tienvarsiosastolla matkan varrella.

Makasin istuimellani aivan uupuneena ja tartuin Jayn käteen. Mekin nauroimme. Emme voineet uskoa, mitä olimme juuri tehneet. Mutta tiesimme, että kun otat askeleen kerrallaan, tulet lopulta huipulle.

Kulp on freelance henkikolumnisti, matkakirjailija ja kirjoittaja Viina vauvoille: älykkään naisen opas alkoholijuomien juomiseen oikein .

Lisää matkailusta:

Kongossa kiipeäminen helvetin suulle

Kalifornian kansallispuisto – laavapatjoineen – josta useimmat eivät tiedä

Lukijat nimeävät suosikkilomapaikkoja, matkamuistoja

matkustuskielto Eurooppaan meille
Jos menet Missä yöpyä

Mallihotelli

14 avenue

011-502-7761-2529

Yksityiset huoneet, joissa on ilmainen WiFi, televisio ja oma kylpyhuone Quetzaltenangon sydämessä noin 65 dollarilla yöltä.

Renessanssitalo

9a Calle 11-26

011-502-3121-6315

casarenaissance.com

mies hyppää lentokoneesta löysällä

Siirtomaatyylinen kiinteistö, jossa on mukavat patiot sekä jaetut ja omat kylpyhuoneet. - per yö.

Seibelin talo

9th Avenue 8-10

011-502-5958-7529

casaseibel.com

Yksinkertaiset, siistit asuntola- ja yksityistyyliset huoneet hintaan 6,65–16 dollaria per yö.

Mitä tehdä

Seuraavat varustajat varaavat yön yli Santiaguitoon; kaikki sijaitsevat Quetzaltenangossa.

Monte Verden retket

13 Avenue 8-34

011-502-7761-6105

monte-verdetours.com/hikes.htm

Sisältää yksityisen edestakaisen kuljetuksen vaelluksen alkuun, ateriat, veden, sisäänpääsymaksut ja kaksikielisen oppaan. 65-100 dollaria per henkilö ryhmän koosta riippuen.

Adrenaliinimatkat

Pasaje Enriquez, 13 Avenue

011-502-5308-5106

bit.ly/260FeCp

Sisältää oppaan, kuljetuksen ja yhden aterian. 60-100 dollaria per henkilö ryhmän koosta riippuen.

Quetzaltrekkerit

Casa Argentina, Diagonal 12, 8-43

011-502-7765-5895

bit.ly/1T4zqAM

Sisältää kaikki ateriat, välipalat, veden, varusteet, kuljetukset ja oppaat. Ota yhteyttä yritykseen saadaksesi tietoja hinnoista ja aikatauluista.

Tiedot

visitguatemala.com/en

- K.K.

Osallistumme Amazon Services LLC Associates -ohjelmaan, kumppanimainosohjelmaan, joka on suunniteltu tarjoamaan meille keino ansaita maksuja linkittämällä Amazon.com-sivustoon ja siihen liittyviin sivustoihin.