Tärkein Muut Ystävät liittyvät pyhiinvaeltajien joukkoon kaikkialta maailmasta Espanjan Camino de Santiagolle

Ystävät liittyvät pyhiinvaeltajien joukkoon kaikkialta maailmasta Espanjan Camino de Santiagolle

Ystäväryhmä lähtee kävelylle kuuluisaa kävelyreittiä pitkin.
Kirjoittaja pysähtyy pyhiinvaeltajien siluettiveistoksia lähellä Alto del Perdonissa Navarrassa, Espanjassa. (Shailendra Ghorpade)

Lukijamme kertovat tarinoita vaelluksistaan ​​ympäri maailmaa.

WHO: Shankar Chaudhuri (kirjoittaja) Glen Ridgestä, N.J., ystäviensä Shailendra Ghorpaden kanssa Montclairista N.J. ja Pradeep Saxenan Mountain View'sta, Kaliforniasta.

Missä, milloin, miksi: Camino de Santiago on kävelyreittien verkosto, joka johtaa Santiago de Compostelaan, Saint Jamesin hautakaupunkiin Galiciassa, Espanjassa. Noin 225 000 ihmistä tekee sinne vuosittain jalan, hevosen selässä tai polkupyörällä pyhiinvaelluksen eri etäisyyksillä. Viime vuonna tein pitkän vaelluksen Santiagoon Camino Francesilla (ranskalainen tie) alkaen Pyreneillä. Suoritin kävelyni kahdessa vaiheessa. Ensimmäisessä vaiheessa aloitin matkani Roncesvallesissa, espanjalaisessa kaupungissa Pyreneillä, ja päätin sen Logronoon. Se kesti noin puolitoista viikkoa. Toisessa vaiheessa kävelin Leonista Santiagoon 15 päivässä. Kävelin keskimäärin 14-16 mailia päivässä.

Näkymä Finisterrestä, Espanjasta. (Shankar Chaudhuri)

Kohokohdat ja kohokohdat: Espanjassa Ranskan tie on 500 mailin pituinen reitti Santiagoon, jolle useimmat pyhiinvaeltajat lähtevät Roncesvallesissa. Matka, joka alkaa pohjoisen baskivaltaiselta alueelta, jota seuraa tasangot keskialueilla ja sitten Galician korkeiden vuorijonojen läpi, paljastaa pohjoisen kasviston, eläimistön, maisemien, maaston, kulttuurin ja keittiön valtavan monimuotoisuuden. Espanja.

Matkan varhainen kohokohta oli nousu Alto del Perdoniin, noin 2 400 jalan korkeudessa Navarrassa. Pyhiinvaeltajille omistettu veistos huipulla lukee, jossa tuulen polku ylittää tähtien polun. Panoraamanäkymä tästä näköalapaikasta oli upea ja kirkkaana päivänä se ulottui Pyreneille asti.

Ei yhtä upea oli laskeutuminen. Koko alamäkeen matka, kunnes saavuimme maahan, oli täynnä unikkolaaksoja, rapsin kukkia ja vehnäkasveja. Yhdessä tietyssä paikassa pilvet, aaltoilevat rapsipellot ja vihreät vehnäkasvit tuntuivat kommunikoivan keskenään kuin iloisessa juhlassa. Tämä kuva pysyi mielessäni loppumatkani ajan ja antoi minulle paljon inspiraatiota päättää matkani Santiagoon, varsinkin monien pyhiinvaeltajien läpikäyvien itseepäilyn aikoina.

Kulttuuriyhteys tai irti: Camino oli eri kansallisuuksia ja taustoja edustavien pyhiinvaeltajien sulatusuuni, jotka olivat kotoisin kaikista maailman kolkista. Matkan varrella kaikki tervehtivät toisiaan lauseella buen camino, joka tarkoittaa kirjaimellisesti hyvää tapaa, mutta jota käytetään toivottamaan onnellista ja täyttävää matkaa.

Pyhiinvaeltajien toveruus oli erittäin vahvaa. Aina kun joku tarvitsi jotain, noin viisi ihmistä ojensi kätensä. Ihmisten, joiden kanssa ystävystyimme, oli kaksi korealaista kotiäitiä Soulista, italialainen lääkäri Veronasta, IT-ammattilainen Puolasta, kirjailija DC:stä, New Age -guru Pohjois-Kaliforniasta ja nuori norjalainen nainen, joka oli tullut matkalle hänen miehensä, joka oli kuollut neljä vuotta sitten.

Suurin nauru tai itku: En ole katolinen enkä kovin uskonnollinen ihminen. Silti Santiagon katedraalin pyhiinvaeltajien messussa keinuvan Botafumeiron katseleminen suitsukepilviä kauniin musiikin taustalla oli minulle erityisen liikuttava kokemus. Harvat pyhiinvaeltajat eivät olleet kyyneleitä tässä tapahtumassa. Ehkä matkan suorittamisen tunne oli yhtä voimakas kuin se tieto, että oli aika sanoa hyvästit uusille ystäville. Messun alussa luettiin luettelo Compostelaan kelpuutettujen pyhiinvaeltajien nimistä - tai todistus matkan suorittamisesta (vähintään viimeiset 63 mailia kävellen) - viimeisen 24 tunnin aikana. niiden paikkojen nimet, joista he tulivat ja mistä he aloittivat pyhiinvaellusmatkansa.

Kuinka odottamatonta: Kaiken ikäisten ja fyysisten ihmisten näkeminen matkalla yllätti minut. Se antoi minulle uuden arvostuksen ihmisen kestävyyttä ja joustavuutta kohtaan. Näimme lapsia vanhempien mukana tällä pitkällä matkalla. Näimme myös yhden pyhiinvaeltajan matkalla kultaisennoutajansa kanssa. Näimme belgialaisen miehen aikovan kävellä koko matkan paljain jaloin. Näimme myös pariskunnan Australiasta tekemässä vaelluksen juhlimaan miehensä 80-vuotispäivää. Näimme, kuinka ihmiset yksinkertaisesti jatkoivat matkaansa seuraavaan määränpäähänsä huolimatta verenvuotoista polvista, rakkuloista jaloista tai monista muista fyysisistä rajoituksista.

Suosikkimuisto tai muisto: Suurin lahjani kävelystä oli oivallus, että ulkoisista eroistamme huolimatta olemme niin paljon samanlaisia. Kävelimme, keskustelimme, luottelimme, juotiin viiniä ja ruokailimme päivittäin kaikenlaista alkuperää ja taustaa olevien ihmisten kanssa, ja tunsimme aina, että olisimme tunteneet toisemme pitkään. Tämä läheisyyden ja mukavuuden henki läpäisi koko matkamme. Tunsimme olomme kotoisaksi kaikkialla.

Kerro meille omasta matkastasi siirtymällä osoitteeseen washingtonpost.com/travel ja täyttämällä What a Trip -lomake rakkaimmilla muistoillasi, parhailla hetkilläsi ja suosikkikuvillasi.

Osallistumme Amazon Services LLC Associates -ohjelmaan, kumppanimainontaohjelmaan, joka on suunniteltu tarjoamaan meille keino ansaita maksuja linkittämällä Amazon.com-sivustoon ja siihen liittyviin sivustoihin.