Tärkein Muut Pinnan alla - luolistaminen ja sukellus - Belize on henkeäsalpaava

Pinnan alla - luolistaminen ja sukellus - Belize on henkeäsalpaava

Sademetsistä riuttoihin Keski-Amerikan rannikkomaa on täynnä tutkimista.
Kanootissa opas vie hyökkäyksensä Barton Creekin luolan läpi Belizen Cayon alueella. (Dina Mishev)

Tarantula-kalastus – oksalla kiusaaminen sen kodiksi kutsuvasta maankolosta – on minusta siistiä, ainakin sen jälkeen, kun vedän sadetakkini paksun hihan käteni päälle. Mutta vedän rajan skorpionihämähäkin pitämiseen, jota oppaani Alex Guzman tarjoaa minulle. Hän oli poiminut sen välinpitämättömästi irti ahvenestaan, ja se lepää nyt hänen kämmenessään, näyttäen niin rauhalliselta ja myrkyttömältä kuin aikuisen kämmenen kokoinen hämähäkki voi näyttää.

Se on kuitenkin hämähäkki. Kämmenen kokoinen.

Paitsi että se ei ole hämähäkki. Alex kertoo minulle tämän yrittääkseen vakuuttaa minut siitä, että sen pitäminen ei ole niin huono idea. Onko se siis skorpioni? Minä kysyn. Pidän mieluummin hämähäkkiä. Mutta se ei ole myöskään skorpioni. Skorpionihämähäkki on sukua molemmille hämähäkkeille ja skorpioneja, mutta se on oma juttunsa, mikä Alex vakuuttaa minulle, ettei se ole myrkyllistä. Mitä tahansa se on tai ei, ei ole epäilystäkään siitä, että se on kämmenen kokoinen. en ole myyty.


Huomioni palaa päänähtävyyteen. Olemme luolan etuluolassa kalkkikivirikkaalla Cayon alueella Belizen länsiosassa. Aaltoilevat seinät, katto ja lattia ovat sarjakuvamaisia ​​ja toisaalta - The Snorks on Mars - ja kiiltävät mineraalipitoisesta vedestä. On mahdotonta nähdä kerralla koko kammio, jossa olemme; Näkyvyys on rajoitettu alueille, jotka ajovalaisimet valaisevat. Yhtä hämmästyttävä kuin valojemme valaisemat piirteet on täydellinen pimeys, joka ympäröi meitä, kun sammutamme ne.

Belizessä on tuhansia luolia, ja maan antiikkilailla varmistetaan, että suurin osa niistä on valtion valvonnassa. Lait antavat hallitukselle lainkäyttövallan kaikille arkeologisille kohteille, maan alla tai yläpuolella. Kukaan yksityinen henkilö ei voi omistaa arkeologista aluetta – jota suurin osa Belizen luolista on, koska mayat käyttivät niitä laajasti. Mutta kun sinulla on pieni luola – jossa tuo skorpionihämähäkki asuu Belize-standardien mukaan – keskellä yli 50 000 yksityisomistuksessa olevaa hehtaaria, pääsy on ongelmallista.

Caves Branch Adventure Companyssa ja Jungle Lodgessa, lomakeskuksessa, johon olen ilmoittautunut tälle luolaretkelle ja jonka 58 000 hehtaarin alueella tämä luola sijaitsee, on monia luolia. Caves Branch, joka on nimetty kiinteistön läpi virtaavasta joesta, tarjoaa cabanoita, bungaloweja, puutaloja ja kasvitieteellisen puutarhan. Villieläin vaeltelee vapaasti kaikesta huolimatta. Caves Branch tarjoaa aktiviteetteja, kuten luolaputkea, räpyttelyä, lintujen tarkkailua ja yön viidakkoseikkailua.

Kun osuimme tähän nimettömään luolaan, oppaat Alex ja Rosa Montero, molemmat 20-vuotiaita, ovat jo opettaneet minulle useita syötäviä kasveja. He ovat rakentaneet bambusta sopivan ruokapöydän. He ovat auttaneet minua ripustamaan riippumattoni. He ovat keittäneet illallisen - he ovat tuoneet ruokaa, vähentäen pelkoni siitä, että meidän pitäisi etsiä sitä - ja keittäneet kuumaa teetä puun kuoresta. Ja he ovat vienyt minut toiseen luolaan, joka vaatii uintia.


Opas Rosa Montero sytyttää tulen Caves Branchin lomakeskukseen kuuluvassa viidakossa. (Dina Mishev)

Caves Branch River katosi leirintäalueemme läheltä, ja sen jälkeen kun Alex ja Rosa olivat rakentaneet ruokapöydän, kävelemme alas tutkimaan katoamista. Se osoittautuu pinnalliseksi; joki virtasi kilometrin pituiseen maanalaiseen luolaan. Uimme siihen ajovalot päällä, ja useimmissa paikoissa vesi on liian syvää koskeaksemme pohjaan. Menen niin pitkälle, ettei päivänvaloa näkynyt. Kuinka tällaisia ​​paikkoja on Avatar's Pandoran tai Star Wars' Endorin ulkopuolella?

Ilmoittaudun vastahakoisesti yön viidakkoseikkailuun. Yksittäin kosteus, ötökät ja muta voivat saada minut huonolle tuulelle. En tiedä miten pärjäisin kaikkien kolmen kanssa samanaikaisesti. Kolmenkymmenen minuutin kuluttua päätän, että se on yksi hienoimmista asioista, joita olen koskaan tehnyt. En voi luopua tunteesta, että olemme tutkimusmatkailijoita maisemassa, jota kukaan ihminen ei ole koskaan astunut. Me hakkeroimme viidakkoveitseillä – ainakin Alex ja Rosa tekevät – tiheän viidakon halki, ryömämme nilkkoja ulottuvan mudan läpi ja kahlaamme puroja ja puroja pitkin. Kosteus on syvää, olen mudan peitossa, ja se on upeaa. Se muistuttaa minua parhaista päivistäni lapsuudesta.

Kun osumme skorpionihämähäkkiluolaan, olemme matkalla takaisin mökille – yön yli viidakkoseikkailu on melkein ohi. Alex ja Rosa sanovat, etteivät he yleensä tuo tähän luolaan viidakkoseikkailijoita, mutta koska olen sietänyt niin hyvin lian ja mudan, he tarjoavat sen minulle lisähyvityksenä.

He olivat lyöneet tiensä tämän luolan sisäänkäynnille aiemmin, puristaneet etukammioon avautuvan raon läpi ja laskeutuneet toiseen luolaan, josta Alex löysi hämähäkin. Mutta kumpikaan ei ole koskaan ohittanut toista luolaa. Tätä varten sinun on neuvoteltava 10 tuumaa korkea, olkapäiden leveä tunneli. En ole varma, että se menee minnekään tai kuinka pitkä se on, Alex sanoo tunnelista, kun kohdistan otsalamppuni siihen.

Pelkään hämähäkkejä, mutta en ahtaita tiloja, ja kysy, voimmeko tarkistaa sen.

Käsilläni ja polvillani tunnelin edessä olen edelleen liian pitkä. Makaan vatsallani ja pystyn työntämään pääni, käteni ja hartiat reikään. Ainoa tapa, jolla istun, on käteni ojennettuina edessäni, ei sillä, että niillä olisi tilaa liikuttaa. Nautin hetken Superman-asennostani ja alan sitten miettiä, kuinka voisin liikkua tunnelia pitkin vatsassani ilman käsien tai jalkojeni apua. Taivutan jalkojani ja kaivan kenkieni varpaat pehmeään likaan. Sitten osoitan varpaitani ja työntelen. Jousta, osoita ja työnnä. Jousta, osoita ja työnnä. En ole enää Superman, vaan tuhatjalkainen. Paitsi että minulla on vain kaksi jalkaa keskimääräisen tuhatjalkaisen 35:n sijaan.


Oppaat Montero ja Alex Guzman kävelevät Caves Branch -jokea pitkin, lähellä paikkaa, jossa se virtaa maanalaiseen luolaan. (Dina Mishev)

Olen vaikuttunut sekä ongelmanratkaisukyvystäni että maailmamme yleisestä mahtavuudesta. Tämä ei ole huvipuistoajelu tai näyttely museossa. Tämän seikkailun luoja ja kuraattori on Luontoäiti. Jos hymyni kasvaa, se saa minut jumiin tähän tunneliin.

Kun olen selvinnyt turvallisesti ja seison jaloilleni, Alex seuraa perässä. Siirrän valoani uudessa huoneessa, huomaan lattialla kasan jotain ja kävelen tutkimaan sitä. Keramiikka sirpaleita. Mayojen on täytynyt käyttää tätä luolaa johonkin, Alex sanoo. Kysyn häneltä, kuinka vanhoja hän luulee näiden esineiden olevan: Mayat olivat vakavassa rappeutumisessa 1000-luvulla, hän sanoo.

Unohda Superman. Olen Indiana Jones.

Alex on varma, että tämä luola on tutkittu, emmekä ole ensimmäisiä, jotka löytävät nämä jäänteet. Ian Anderson, joka on kehittänyt ja omistanut Caves Branchin, tarjosi aiemmin viikon mittaisia ​​Bad Ass Expeditions -retkiä ympäri omaisuutta tutkiakseen ja löytääkseen uusia maya-kohteita. Silti on jännittävää törmätä vuosituhannen vanhaan artefaktiin kauan sitten menneestä sivilisaatiosta in situ. Mikään lasi ei suojaa sirpaleita, jotka näyttävät olevan peräisin keskikokoisesta uurnasta. Voin kumartua ja nostaa palan. Mutta minä en.

Syvyyksiin

Maya-uurnan näkeminen ja koskematta jättäminen on hyvä harjoitus Belize-seikkailuni seuraavaan osaan: laitesukellukseen. Maailman toiseksi pisin valliriutta sijaitsee Belizen rannikolla. Siellä elää 500 kalalajia ja 65 korallityyppiä. Sekä minun että riutan terveyden vuoksi en halua koskea sen kasvistoa tai eläimistöä, etenkään korallia, joka on terävä ja rikkoutuu helposti harhautuneen uimaevän potkusta.


Venelaivasto odottaa löhöileviä tutkimusmatkailijoita Ramon's Village Diversissa, joka on yksi Belizen vanhimmista opastoimistoista. (Dina Mishev)

Belizen valliriutta kulkee maan pituudelta alas Pohjois-Hondurasiin. Se on 186 mailia pitkä ja sen kerrotaan olevan näkyvissä avaruudesta. (Vain Australian Suuri valliriutta on pidempi.) Vuonna 1996 Belizen valliriutta merkittiin Unescon maailmanperintöluetteloon. Mitä kauemmaksi pohjoiseen Belizen rannikolla menet, sitä lähempänä riutta on laskeutumaan. San Pedrossa, Ambergris Cayen suurimmassa kaupungissa, se on neljänneksen mailin päässä rannikosta. Etelämpänä, Placenciassa, se on noin 20 mailia merestä. Pidän mukavuudesta sukeltaa San Pedrosta.

Suunnitellessani tätä matkaa halusin sademetsän ja riutan yhteentörmäyksen, koska maailmassa ei ole montaa paikkaa (vaikeasti saavutettavien Etelä-Tyynenmeren saarten ulkopuolella), joissa nämä kaksi ovat niin lähellä toisiaan. Lento San Ignaciosta – toivun yön yli viidakkoseikkailusta muutaman yön viidakkoluxeessa Ka’ana Resortissa – San Pedroon kestää noin 80 minuuttia Tropic Airin potkurilentokoneella. Ramon's Village Divers on suoraan San Pedron lentokenttää vastapäätä ja tekee kolme sukellusmatkaa päivässä. Neljäkymmentä sukelluspaikkaa on 15 minuutin venematkan päässä sen laiturista.

San Pedrossa viettämäni kolmen päivän aikana jaan aikani sukeltamiseen ja nukkumiseen riippumatoissa, jotka Ramon's on ripustanut palmujen alle rannalle. Joka päivä kävelen Belize Chocolate Companylle ja ostan herkullisimman brownien, jonka olen koskaan syönyt. Suuri yllätys San Pedrossa on se, kuinka paljon ajattelen viidakkoa. Suunnittelin tämän matkan sukelluslomaksi viidakkoseikkailun puolella. Ja sukellus on hyvää, mutta olen sukeltanut ennenkin. En koskaan ennen ollut ryöminyt vatsassani tunnelin läpi ja löytänyt särkyneen uurnan, joka oli vuosisatoja vanhempi kuin Magna Carta.

Ehkä olen viidakon yllä, koska on lokakuu, ei huhti- tai toukokuu. Jos olisin ollut Belizen rannikolla keväällä, olisin voinut nähdä valashaita, jotka muuttavat tuolloin. Olen aina halunnut nähdä valashain. Ne ovat maailman suurin kala; ne voivat olla lähes 40 jalkaa pitkiä. Mutta lokakuussa minulla on aikaa matkustaa. Valashaita ei ehkä ole lähellä, mutta siellä on paljon muita kaloja, kuten riuttahaita, joista yhden näen päivänä 2 Tackle Box -sukelluspaikalla. Viiden sukeltajan ryhmäni ja sukeltajamme roikkuvat noin 40 jalkaa vedenpinnan alapuolella ja katselevat noin viiden metrin pituisen hain laiskoja eviä ympärillämme.


Riuttahai liukuu pohjaa pitkin Tackle Box -sukelluskohdassa 186 mailia pitkällä Belizen valliriutalla. (Dina Mishev)

Maalla olen isojen villieläinten imejä. Mutta sukeltaessani pidän mikrosta parempana sen ennustettavuuden vuoksi (ellei makro ole valashai). Korallit ja värikkäät, pienet kalat ovat lähes aina lähellä, mutta mantteja, vasarahaita ja kilpikonnia on tarjolla vähemmän. Belizen valliriutalla on kaikenmuotoisia ja -kokoisia korallia. Jotkut näyttävät aivoilta, toiset faneilta, toiset urkupilliltä. Katsottuani useita minuutteja riuttahain tekemättä paljon mitään – ne ovat aktiivisempia yöllä – käännyn koralliin.

Jättiläiset fanit heiluvat edestakaisin syvässä virtauksessa, jota en voi tuntea. Aivokoralli on SUV:n kokoinen. Papukaijakaloja, kiven kaunottaret, keltahäntäsnapperit, siniset tangit ja hevossilmät ovat kaikkialla. Jälkimmäisen koulu tanssii ympärillämme useita minuutteja. Sukellusmestari osoittaa naamioituneen kalan hiekassa korallikumpun pohjalla. Se saattaa olla rumin kala, jonka olen koskaan nähnyt. Koska en tiedä sen nimeä, annan sille yhden: syyläkärkikala.

Veden alla ei voi puhua, mutta sukeltaja tekee käsieleillä selväksi, että en saa yrittää koskea tähän olentoon. Tai edes päästä lähelle sitä. Tämä on hyvä minusta.

Takaisin veneeseen, olen utelias tietämään, mikä syyläinen merikalani todella on. Se on täplikäs skorpionikala. Sen piikit ovat erittäin myrkyllisiä, hän sanoo. Mutta se ei todellakaan ole skorpioni tai edes sukua sellaiselle. Ehkä Belizen riutta ei eroa niin sademetsästä kuin miltä näyttää.

Mishev on toimittaja Inspiroitunut -lehteä.

tron coaster disneyn maailman avauspäivä florida

Lisää matkailusta:

'The Ranch': Meksikossa kylpylän ylellisyys inspiroi kulttista omistautumista

Hongkongin kaupunkiviidakko on todellinen, ei metafora betonille ja teräkselle

Sinun ei tarvitse luopua ravintoloista, museoista tai ostoksista Madridin pyhän viikon aikana

Jos menet Missä yöpyä

Ramon's Village Resort

Coconut Dr., San Pedro

800-624-4215

ramons.com

Tämä täyden palvelun lomakeskus, jossa on olkikattoisia, ilmastoituja mökkejä, sijaitsee suoraan San Pedron pientä lentokenttää vastapäätä. Mutta kun olet rannalla, kuulet aaltoja useammin kuin lentokoneita, varsinkin jos rentoudut jossakin palmujen välissä olevista riippumatoista. Huoneet alkaen 150 dollaria .

Caves Branch

Mile 41½ Hummingbird Hwy., Belmopan

800-357-2698

cavesbranch.com

Seikkailupohjainen viidakkomaja – luolistamista, letkuja, vaellusta, rappelointia – 90 neliökilometrin tilalla, joka sijaitsee 19 mailia maan pääkaupungin ulkopuolella. Kolme yötä vähintään. Huoneet alkaen 169,20 dollaria .

Ka'ana Resort

Mile 69¼ Benque Viego Rd., San Ignacio

Rocky Mountainin kansallispuisto.

866-494-2807

kaanabelize.com

Jos Mayan tähtien rauniot eivät olisi helpon ajomatkan päässä, olisi houkuttelevaa nauttia tämän pienen luksushotellin mukavuuksista – mukaan lukien puissa riippuvat keinuvat penkit, infinity-allas, aamujoogatunnit ja luomupuutarha – ja viihtyisiä cabanoita maailmaa koko päivän. Huoneet alkaen 299 dollaria .

Missä syödä

Elvin keittiö

Pescador Dr., San Pedro Town, Ambergris Caye

501-226-2404

elviskitchen.com

Nauti kookoskatkarapuista tässä ravintolassa, jossa on hiekkalattiainen ruokasali. Pääruoat alkaen 15 dollaria.

Belize Chocolate Company

Valliriutta Dr., San Pedro Town, Ambergris Caye

501-226-3015

belizechocolatecompany.com

Luomuainesosista valmistettuja herkkuja alkaen 3 dollaria.

La Ceiba Ka'ana Resortissa

Mile 69 ¼ Benque Viego Rd., San Ignacio

866-494-2807

kaanabelize.com/belize-cuisine/la-ceiba

Tämä maya-vaikutteinen menu, jossa on käytetty Ka’anan oman luomupuutarhan aineksia, maistuu parhaimmalta pation kynttilänvalossa olevassa pöydässä. Pääruoat illalliselle alkaen 20 dollaria.

Mitä tehdä

Ramonin kylän sukeltajat

Coconut Dr., San Pedro

800-624-4215

ramons.com/scuba-diving

Maailman toiseksi suurin valliriutta on neljänneksen mailin päässä tästä sukellusliikkeestä. yli 30 nimettyä sukelluspaikkaa on 15 minuutin venematkan päässä. Yritys tarjoaa päivittäisiä matkoja klo 9, 11:30 ja 14:00. Hinnat alkaen 50 dollaria yhden säiliön sukelluksesta .

Caves Branch Yön viidakkoretkikunta

Mile 41½ Hummingbird Hwy., Belmopan

vaativatko lentoyhtiöt covid-rokotteen

866-357-2698

cavesbranch.com/belize-jungle-tours

Vietä kaksi täyttä päivää ja yksi yö sademetsässä oppaan kanssa, tutustuen lääkekasveihin, viidakkoveitsen käyttöön ja tutkimalla vähän tunnettuja luolia. Hinnat alkaen 225 dollaria per henkilö.

Barton Creekin luola

Upper Barton Creek, Cayo District, San Ignacio

214-736-3585

bartoncreekcave.com

Tutustu tähän luolaan, joka on täynnä maya-esineitä kanootilla aseistettuna valokeilassa.

Alkaen 135 dollaria, sisältäen noudon Cayo District -hotellista.

etana

Chiquibilin metsäsuojelualue

Suurin Maya-alue Belizessä kattaa noin 65 neliökilometriä, mutta vain kourallinen tunnetuista 35 000 rakennuksesta on kaivettu esiin. Kiipeä noin 140 jalkaa sivuston pääpyramidin, Caanan tai Sky Palacen huipulle, josta avautuu 360 asteen näkymä viidakon yli. Bonuksena voit sanoa, että olet käynyt Belizen korkeimman rakennuksen huipulla. Opastetut kierrokset alkaen 175 dollaria, sisältää kuljetuksen ja oppaan yhdestä neljään hengelle.

Mayalainen ruoanlaittoluokka s Ka'ana Resortissa

Mile 69¼ Benque Viego Rd., San Ignacio

305-735-2553

kaanabelize.com/adventures/maya-cooking

Kypsennä ruokia, kuten caldoa, maissitortilloja ja tamaleja fogonilla, perinteisellä maya-uunilla. Kurssit alkaen 50 dollaria.

Tiedot

travelbelize.org

– D.M.

Osallistumme Amazon Services LLC Associates -ohjelmaan, kumppanimainosohjelmaan, joka on suunniteltu tarjoamaan meille keino ansaita maksuja linkittämällä Amazon.com-sivustoon ja siihen liittyviin sivustoihin.