Tärkein Muut Vahingossa matka Ipohiin, Malesiaan

Vahingossa matka Ipohiin, Malesiaan

Hän oli matkalla Malesian Cameron Highlandsiin, mutta huono suunnittelu jäi sen sijaan kiinni Ipohiin.

Menin Malesiaan etsimään korkeutta.

Kaksi viikkoa Kambodžassa oli tarjonnut tyydyttävän sekoituksen temppelihyppelyä Siem Reapissa, liikenteen väistelyä Phnom Penhissä ja rapujen halkeilua Kepissä, mutta siellä on koko ajan tasaista, kuumaa ja myrskyistä. Olen oregonilainen ja halusin kiivetä vuoren huipulle ja katsoa ympärilleni.

Joten tein tutkimusta, ja ystäväni suositteli Cameron Highlandsia läheisessä Malesiassa. Siellä on vaellusreittejä, teeviljelmiä, mansikkapeltoja ja – mikä tärkeintä – kukkuloita.

Tiedot: Ipoh, Malesia

Varasin 200 dollarin lentolipun, hotellit, tarvittavat bussit ja junat ja . . . ei koskaan päässyt Cameron Highlandsiin. Sen sijaan jouduin makaamaan paikkaan nimeltä Ipoh, Malesia. Ja se osoittautui yhdeksi älykkäimmistä matkapäätöksistä, joita olen koskaan vahingossa tehnyt.

Ipoh on vanhan Aasian helmi: turistien ja toutien turmeltumaton, herkullinen dim sum, curry ja ayam taugeh (pavunverso-kana) joka kolkassa; lakkaamaton brittiläinen siirtomaa-arkkitehtuuri esillä joka käänteessä; ja aidot, ystävälliset paikalliset, jotka ovat innokkaita harjoittelemaan englantiaan harvinaisten lajien parissa, josta tulin heti, kun juna saapui kaupungin 98-vuotiaalle asemalle – valkoinen kaveri. Minulla ei ehkä ollut aikomustakaan viettää suurinta osaa kolmesta päivästä siellä, mutta olen aina iloinen siitä, että tein.

Logistiikka epäonnistuu

Olin sulkenut pois Vietnamiin menemisen, koska minulla oli liian vähän aikaa ja olin huolissani siitä, että kertaviisumi maksaisi minulle 65 dollaria. Edellisenä päivänä lentoliput Laosiin olivat 500 dollaria ja enemmän, mikä on lähes kolminkertainen siihen verrattuna, mitä minulle maksoi Kuala Lumpuriin lentäminen. Malesia oli helppo valinta.

Koska lentoon oli kuitenkin vain päivä jäljellä, ryhdyin tekemään matkajärjestelyjä. Suuntasin Agoda.comiin, löin Kuala Lumpurissa, varasin hotellin yhdeksi siellä viettämälleni yöksi ja kirjoitin sitten hakupalkkiin Cameron Highlandsin. Cameron Highlands, Singaporen kokoinen, kuvaa Titiwangsa-vuorten kukkulaasemia Pohjois-Malesiassa, joten tiesin, että hakuni löytäisi majoitusta kaikkialla alueella sijaitsevissa pienissä kaupungeissa. Kun Ipohissa avautui hotelli, ajattelin, että se on varmasti tarpeeksi lähellä. Miksi vaivautua etsimään karttaa?

on rokote pakollinen matkustamiseen

Miksi vaivautua, todellakin.

Toinen osa puoliksi muodostunutta suunnitelmaani oli vuokrata moottoripyörä Cameron Highlandsin tutkimusmatkaa varten. Minulla oli ystävä Phnom Penhissä, joka oli juuri palannut tältä matkalta. Hän kuvaili sitä mehiksi, mutta se johtuu siitä, että oli satanut taukoamatta ja teeviljelmät olivat kyllästyneet, eikä hän vaeltaa.

Vasta kun saavuin Ipohiin, opin kaksi tärkeää asiaa: 1) Ipoh on lähes kahden tunnin päässä Cameron Highlandsin osista ja 2) tie sinne on aivan liian vaarallinen kahdella pyörällä kulkevaksi. Jopa bussimatka on hölmöä, opin vihdoin tehtyä tutkimuksen, joka minun olisi pitänyt tehdä päiviä aikaisemmin.

Joten olin jumissa kaupungissa, jolle Lonely Planet -oppaani omisti kaikki neljä sivua. Jotain arkkitehtuurista ja hyvästä ruoasta ja kahvista. Minun pitäisi ottaa siitä kaikki irti Ipohissa.

Kanaa ja kahvia

Keskikokoinen kaupunki oli aikoinaan yksi Kaakkois-Aasian rikkaimmista läheisestä Kinta Valleyn tinakaivoksesta saatujen rikkauksien ansiosta. Se on nimetty myrkyllisestä ipoh-puusta, joka kasvoi aikoinaan koko alueella. Ja sen vieraanvaraisuus iski minuun noin tuntia ennen saapumistani, vielä junassa, joka oli matkalla Kuala Lumpurista, kun vieressäni istuva silmälasillinen, 20-vuotias kiinalainen nainen tarjosi purukumia. Vietimme loppumatkan tutustuessamme toisiimme (englanniksi), ja lopussa hän oli soittanut ja kysynyt isältään, voisiko hän pudottaa minut hotellilleni haettuaan hänet. Tietenkin, isä sanoi.

Hän oli myöhässä päästäkseen rautatieasemalle, jota paikalliset kutsuvat Taj Mahaliksi, joka on opaskirjani mukaan kaunis pala maurilaista ja viktoriaanista arkkitehtuuria, joka on rakennettu Raj-tyyliin kaikkialla Intiassa. Viive antoi minulle aikaa ottaa muutama valokuva ja uusi ystäväni kertoa minulle kaiken parhaista paikoista löytää Ipohin kuuluisa valkoinen kahvi, ravintola joen rannalla ja kujaan piilotettuja seinämaalauksia, joista saattaisi olla hyviä valokuvia. Hän tarjoutui viemään minut dim sumiin lauantaiaamuna. Ja kun hänen isänsä ja hänen ystävänsä kuljettivat minut hotelliin, opin tervehtimään mandariiniksi ja malesiaksi.

Sinä iltana vaelsin huoneestani Le Metrotelissa ja sen mukavasta king-size-vuoteesta korttelin päässä olevalle yömarkkinoille etsimään Lonely Planetin suosittelemaa ravintolaa, joka palvelee kaupungin parasta ayam taugehia. Se on yksinkertainen ruokalaji: keitetty kana raikkaiden pavunversojen päällä. Siinä määrin kuin kana voi sulaa suussasi, tämä onnistui. Ipoh kasvoi jo minulle.

Seuraavana aamuna heräsin ja menin taksilla 2 dollarilla paikkaan, jota ystäväni junasta oli suositellut Ipohin valkokahvia varten: Sin Yoon Loong, vanhaankaupunkiin. Kävelin vilkkaaseen ravintolaan ja luvalla vedin tuolin lähes täyteen pöydän ääreen ja tilasin tarjoilijalta kupin. Sen sijaan, että olisi kirjoittanut mitään, hän vain huusi: Coffeeeeeeee! Viisi minuuttia myöhemmin minulla oli edessäni kuuma kuppi ja kohtelias pyyntö 50 sentistä.

Ipoh white -kahvi hävettää Starbucks-latten, eikä siksi, että se olisi huolellisesti valmistettu espressojuoma, vaan koska Starbucks-latte voidaan yhtä hyvin tyhjentää yhdestä huoltoaseman cappuccino-automaatista, vaatimattoman mielipiteeni mukaan. Ipohin latte on noin puolet makeampi kuin Starbucks-karamellilatte ja siinä voi maistaa kahvia ja se on herkullista. Vähän kuin kahvinmakuinen kuuma suklaa. Tilasin toisen kupin menemään. Kuuma neste tuli muovipussissa, jonka yläosasta työntyi ulos muovipilli. Ei aivan to go-kuppi, jota olin ajatellut, mutta en voinut maistaa sulavaa polyeteeniä.

Seuraavaksi suuntasin Dim sum -kolmioon New Town Ipohissa etsimään arvokasta paikkaa. En ollut edes useiden Kaakkois-Aasiassa vietettyjen viikkojen jälkeen tottunut syömään dim sum -kaltaista ruokaa aamiaiseksi, mutta se on ainoa kerta, kun se tarjoillaan, ja se on täällä kuuluisa. Valitsin paikan, joka näytti vähiten hämmentävältä, tartuin pöytään ja suuntasin buffet-tyylisiin tarjouksiin.

ovatko las vegasin kasinot auki

Minulla oli heti dim sum mentori; nainen, joka näytti siltä kuin hän olisi hoitanut paikkaa, varmisti, että tiesin missä kaikki oli, ja teki pyytämättömiä, mutta tervetulleita ehdotuksia englannin lopettamiseksi. Se ei ollut paras dim sum, mitä minulla on koskaan ollut, mutta se teki tempun ja tuki minua miellyttävän uuvuttavaksi kaupunkikierrokseksi.

Hankaus Ipoh

Ipoh ei ole pieni kaupunki, jossa on noin 700 000 asukasta, mutta kaupungin ydin on tarpeeksi kompakti, jotta sen yli voi kävellä. Minulla oli vain epämääräinen käsitys muutamista paikoista, jotka halusin nähdä, tartuin kamerani ja vaelsin päämäärättömästi tuntikausia.

Sekä kaupungin uusikaupunki että vanhakaupunki ovat reunustettu kauniin brittiläisen siirtomaa-arkkitehtuurin rakennuksilla, jotka ovat vain tarpeeksi siistejä ollakseen aitoja. Useimpien rakennusten haulikotyyliset myymälät olivat katutasossa lähes aina täysin auki, ja vain vanhanaikaiset autotallin ovet avautuivat sulkemisaikaan. Ne tarjoavat ikkuna ikkunan jälkeen jokaisen liikkeen jokaiseen osaan, ja minun piti vain kävellä ohi.

Esimerkiksi Uudenkaupungin laidalla kuvasin yöllä seitsemältä miestä, joka maalasi asiakkaalle rekisterikilvet hänen odotellessa. Vanhassakaupungissa napsautin kaveria öljyämässä moottorisahaa jalkakäytävällä. Ammusin New Townissa miehen, joka viipaloi varovasti pitkän laminaattiliuskan läpi lattianpäällysteeksi, käsiin ja polviin. Asiakas hymyili minulle ja sanoi: Olet onnekas, että saat hyvän kuvan. Hän oli oikeassa.

Selasin ympäri Ipohia, eksyin ja löysin uudestaan. Yhdessä vaiheessa, kun ylitin kaupungin kahtia jakavan joen, päätin kävellä sitä pitkin hetken nähdäkseni mihin päädyn. Kun uskalsin pois kaupungista, ympäristöstäni tuli yhä enemmän maaseutua ja eristyneisyyttä. Teini-ikäinen risteily takanani moottoripyörällä, ja kyynikko minussa kyseenalaisti hänen aikomuksensa. Hän halusi vain puhua, melko hyvää englantia. Vaihdoimme nimiä, kättelimme, ja hän tyrmäsi.

Sinä iltana päätin käydä tanssiklubilla lähellä hotellini, jota suositteli laiha, vastaanotossa joulupukin hattu pukeutunut lapsi, kuukausi ennen joulua. Sisään astuessani opin, että minun oli valittava mitä juon ennen kuin kävelin sisään. Halvin vaihtoehto oli kolmen litran torni Tiger-olutta, noin 18 dollarilla. Ilmoittauduin sisään ja suuntasin baariin, josta he toivat suurimman yksittäisen juoman, jonka olen koskaan tilannut. Siinä oli lieriömäinen jääkuutio, joka kulki ylhäältä alas, ja hana, jota käytettiin yksittäisten lasien tarjoiluun. Minun ei koskaan tarvinnut antaa baarimikolle merkkiä toiselle kierrokselle. Tarjoilijat tulivat muutaman minuutin välein täyttämään Tigerini minulle.

Klubi täyttyi hitaasti, eikä kukaan sekoittunut, mikä sai minut vakuuttuneeksi siitä, että juon kolme litraa olutta yksin sinä iltana – kunnes huomasin paikallisen tytön Amerikan lipun kaltaisessa mekossa ja tajusin, että tämä 30 minuuttia myöhemmin tein tequilaa ja jääkäripommeja DJ:n kanssa, joka oli juuri lopettanut settinsä. Ihan kuin olisin tarvinnut lisää viinaa.

En herännyt riittävän aikaisin seuraavana aamuna saadakseni dim sumia, mutta kävin kuitenkin kahvilassa ennen kuin menin rautatieasemalle ja lähdin. Omistaja herra Wong tunnisti minut edellisestä päivästä ja sanoi olevansa yllättynyt, että olin vielä siellä. Sitten otin hänen kuvan, ja hän huusi: Coooffeeeeee!

Ross, Newsweekin ja Daily Beastin entinen kansallinen kirjeenvaihtaja, on freelance-kirjoittaja, jonka kotipaikka on Eugene, Ore.

Lisää matkailusta:

Matkaopas

Länsi-Virginia maksaa ihmisille muuttamisesta sinne

Hiihtoopas

Karibian opas

Osallistumme Amazon Services LLC Associates -ohjelmaan, kumppanimainontaohjelmaan, joka on suunniteltu tarjoamaan meille keino ansaita maksuja linkittämällä Amazon.com-sivustoon ja siihen liittyviin sivustoihin.